PIERRE GUYOTAT
 
 
29 March – 29 April 2017
Wednesday – Saturday, 12.00 – 6.00pm
 
 
C A B I N E T
132 Tyers Street
Vauxhall Pleasure Gardens
London SE11 5HS
 
 
 
Press release
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"Cabinet est heureux de présenter sa deuxième exposition consacrée à Pierre Guyotat. En 1995, Cabinet avait organisé la toute première exposition consacrée à l’auteur d’Eden, Eden, Eden. D’autres expositions ont eu lieu depuis, en 2001 au Centre International de la Poésie de Marseille et, en 2016, à la Galerie, l’espace d’exposition d’Azzedine Alaïa.
 
Pierre Guyotat (né en 1940 à Bourg-Argental) a créé l’une des œuvres les plus puissantes du XXe siècle et du début du XXIe siècle. Depuis sa rébellion de soldat pendant la Guerre d’Algérie, en 1961, qui mena à son emprisonnement au secret, il n’a cessé de braver la censure. De ses premières œuvres rendues publiques, avec Tombeau pour cinq cent mille soldats, en 1967, et Eden, Eden, Eden, en 1970, censuré et salué par des figures telles que Roland Barthes, Joseph Beuys, Max Ernst, Michel Leiris, Michel Foucault et Pier Paolo Pasolini, à Prostitution (1975), jusqu’à ses œuvres les plus récentes (Joyeux animaux de la misère, 2014 ; et sa suite, Par la main dans les Enfers, 2016), il a étendu les usages du langage et les actions de la fiction, créant une intensification des vies humaines. Il a été également très impliqué dans la vie politique, de son activisme des années 1960 et 1970 à son élaboration actuelle d’un laboratoire existentiel, tout en participant aux débats majeurs du monde contemporain (Salman Rushdie, l’intervention américaine en Irak). Son travail ne connaît pas de limite, et crée un espace où la nature de l’humanité et de la société se trouve remise en question de la façon la plus brillante possible – à tout prix (l’affaiblissement du corps et le coma, Coma, 2006).
 
L’héroïsme poétique et subversif de Pierre Guyotat se confronte à tous les ordres – celui de la sexualité comme celui de la grammaire – et constitue, depuis des décennies, une inspiration pour les artistes. L’auteur lui-même, dans ses années de jeunesse, hésita entre poésie et peinture – comme il l’évoque dans Arrière-fond (2010).

Cette exposition propose un accès à trois parties majeures de la création de Pierre Guyotat, de son monde puissant et énigmatique : cinquante pages du manuscrit du Livre (1984) seront prêtées spécialement par la Bibliothèque nationale de France, dépositaire des archives de Pierre Guyotat. Ces documents manifestent une étape de sa recherche unique dans le langage, avec une accentuation et une lexicalisation nouvelles, extraite de la façon dont les peuples anciennement colonisés – notamment nord-africains, familiers, à l’époque, à l’auteur – parlaient français, tout en créant une perspective dans l’histoire occidentale et mondiale, jusqu’à l’Antiquité. Hautement visuels, ils donnent le sentiment de la matérialité de cette œuvre. Cette présentation sera accompagnée d’un enregistrement de lectures de ce texte, par lequel les visiteurs pourront entendre les rythmes musicaux de sa voix.
 
Pierre Guyotat devint un poète et non un peintre, mais il conserva une activité de dessin jusqu’à la fin des années 1980. A l’occasion de l’exposition Pierre Guyotat, la matière de nos œuvres à la Galerie Azzedine Alaïa, en 2016, il recommença à dessiner, produisant des fragments visuels de sa création. A ce jour, cette nouvelle série de dessins s’est étendue à ensemble plus récent, présenté dans cette exposition, et signale cette dynamique nouvelle dans son œuvre.
 
En 2016, Vauxhall & Co avait publié la première monographie en anglais consacrée à l’œuvre, Pierre Guyotat : Revolutions and Aberrations, de Stephen Barber. A l’occasion de l’exposition à Cabinet, Vauxhall & Co publiera une édition limitée de la traduction épuisée d’Eden, Eden, Eden, par Graham Fox, révisée par Paul Buck. Il publiera également un vinyle de la lecture du Livre par Pierre Guyotat."
 
Donatien Grau

 


 

"Cabinet is pleased to present its second exhibition devoted to Pierre Guyotat. In 1995 Cabinet organised the very first exhibition devoted to the legendary author. Other exhibitions have been held since, at the Centre Internationale de la Poésie in Marseille, in 2001, and, in 2016, at Azzedine Alaïa's personal exhibition space in Paris, the Galerie. 

Pierre Guyotat (born 1940 in Bourg-Argental, France) has created one of the most powerful bodies of work in contemporary writing during the 20th and early 21st century. Since his rebellion as a soldier in the Algerian War in 1961, leading to his secret imprisonment, he has consistently braved censorship. From his early books, Tomb for 500,000 Soldiers, in 1967, and Eden, Eden, Eden, in 1970, censored while being praised by such figures as Roland Barthes, Joseph Beuys, Max Ernst, Michel Leiris, Michel Foucault and Pier Paolo Pasolini, to Prostitution (1975, a partial English translation by Bruce Benderson, 1995), through to his most recent works (Joyeux animaux de la misère, Joyful Animals of Misery, 2014; and its sequel Par la main dans les Enfers, By the Hand into the Inferno, 2016, in the process of translation into English), he has expanded the uses of language and the actions of fiction, creating a powerful intensification of human lives. He has also been extremely politically involved, from his direct activism in the 1960s and 1970s to his current elaboration of an existential laboratory, while often partaking in major debates on contemporary world issues (Salman Rushdie, American intervention in Iraq). His work knows no boundaries, and creates a space where the very nature of humanity and society finds itself questioned in the most brilliant form possible – at any cost (Coma, 2006, English translation by Noura Wedell in 2010).


Pierre Guyotat's poetic heroism and subversive take on any order - whether of sexuality or grammar -, while being fully knowledgeable of both, have been, over the years, a significant inspiration for artists. The author himself, in his younger years, hesitated between being a poet and a painter - as described in In the Deep (original edition in French under the title Arrière-fond, 2010, translated by Noura Wedell, Semiotext(e), 2014).


This exhibition provides an entry into three major parts of Pierre Guyotat's creation, with insights into his powerful enigmatic world: fifty pages of the manuscript for Le Livre (The Book, 1984) have been lent by the Bibliothèque nationale de France, which holds Pierre Guyotat's archive. These documents feature his unique research into language while attempting to create an overview of human Western history. Highly visual, they give a sense of how physical and material his work is. It is accompanied by an audio recording of readings he made of that text, in which visitors can hear the musical rhythms of his voice.


Pierre Guyotat eventually became a poet and not a painter, but he maintained a consistent drawing practice until the late 1980s. On the occasion of the exhibition Pierre Guyotat, la matière de nos oeuvres at the Galerie in 2016, he began to draw again, providing visual fragments from his creation. This new body of drawings has expanded to a more recent series, presented in this current exhibition, signalling a new, thought-provoking dynamic in his work. 


In 2016, Vauxhall&Co published the first monograph in English devoted to his work, Stephen Barber's Pierre Guyotat: Revolutions and Aberrations. On the occasion of this exhibition at Cabinet, Vauxhall&Co will publish a revised and limited edition of Graham Fox's long out-of-print translation of Eden, Eden, Eden. Cabinet will also release a vinyl box-set of Pierre Guyotat's reading of Le Livre."

Donatien Grau